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Local – Jennifer Piper, AFSC: jpiper@afsc.org<mailto:jpiper@afsc.org>, 720-301-1858; National – B. Loewe, National Day Laborer Organizing Network (NDLON), (773) 791-4668; bloewe@ndlon.org<mailto:bloewe@ndlon.org>

LATEST “SECURE COMMUNITIES” CHANGES FAIL TO SOLVE PROGRAM’S FUNDAMENTAL FLAWS
Calls Renewed for Immediate Termination of Controversial Deportation Program

 

Denver, CO – (April 27, 2012) Immigration and Customs Enforcement (ICE) announced cosmetic modifications to the much-maligned “Secure Communities” program (S-Comm). After two years of mounting opposition to S-Comm from state and local officials, congressional representatives, advocates, and faith groups, these minor changes were denounced by advocates as inadequate.

 

“Today’s modifications only widen the controversy over this program and once again call into question the priorities and promises of the Obama Administration on immigration reform,” said Alan Kaplan, Communications Director of the Colorado Immigrant Rights Coalition.  “Here in Colorado, 45% of the people deported through S-Comm either had no criminal record at all or at worst a minor misdemeanor. It is way past time to stop this threat to our community’s safety and end this program.”

 

Opponents have long charged that S-Comm undermines community safety and jeopardizes civil rights by requiring state and local jails to run immigration background checks on any person booked into custody—regardless of the seriousness or ultimate disposition of their charges.

 

Three states and numerous cities have demanded to be removed from the program, but ICE has refused their requests and continues to run the program, despite the fact that there is no specific law requiring participation in Secure Communities

 

Meanwhile, the program has led to unprecedented levels of deportations. Since it was launched in 2008—the year President Obama took office—over one million people have been deported.

 

Today’s announcement comes ahead of the DHS Inspector General’s report and in response to a harshly critical 2011 report on S-Comm from a Department of Homeland Security (DHS) Taskforce. The Taskforce found that S-Comm could encourage a perception of local police as immigration officials, thus discouraging immigrant witnesses and crime victims from reporting crime and endangering public safety. Several task force members resigned from the task force in protest because the recommendations of the report did not go far enough. Arturo Venegas, the former police chief of Sacramento said the program was “deeply flawed” and was “undermining public safety.”

“We are not surprised by the announcement today and will continue to organize to end S-Comm in Colorado,” said Jennifer Piper, an Interfaith Organizer with the American Friends Service Committee. “ICE has demonstrated time and again in Colorado that it is only concerned with deporting as many people as possible, even when those efforts negatively impact community safety and separate mixed status families.”

Piper continued: “Over the last year in the Colorado region they’ve detained working people through paramilitary style raids on Wildcat Dairy worker’s homes, took fathers from their kids behind the jumpy castle at the Strawberry Days festival, allowed school resource officers in Roaring Fork School District to participate in ICE-led taskforces, used traffic court appearances in Aurora and Durango to ensnare our brothers and sisters, and most recently conducted home raids in Cheyenne – which so intimidated one single mother, that tragically she committed suicide rather than face her abusive husband in Mexico, taking her daughter with her.”

The announced modifications do not change the fundamental nature of S-Comm.  S-Comm will continue to funnel individuals from local jails to deportation proceedings, and it will continue to operate pre-conviction, meaning people will be targeted for deportation despite never being convicted of a crime.

 

Sarahi Uribe, National Organizer for the National Day Laborer Organizing Network, said: “ICE is up to the same old tricks. We’ve seen this strategy before with the failed 287(g) program. Like it did before, ICE announced minor changes ahead of an Inspector General audit in order to spare itself embarrassment.  We’re not falling for it this time. These modifications are cosmetic. They won’t solve the flaws in S-Comm, which are fundamental.  The program needs to be ended, not mended.”

For more information:

 

RESTORING COMMUNITY: A National Community Advisory Report on ICE’s Failed “Secure Communities” Program, at http://altopolimigra.com/s-comm-shadow-report/http://org2.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=Q1KkOHhFl%2Fy9H8dBsD5orx3btBvkjVzG

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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA: 04.27.2012

CONTACTO:

Local – Jennifer Piper, American Friends Service Committee (AFSC), jpiper@afsc.org<mailto:jpiper@afsc.org>, 720-301-1858 Nacional – B. Loewe, National Day Laborer Organizing Network (NDLON), (773) 791-4668; bloewe@ndlon.org<mailto:bloewe@ndlon.org>

LOS NUEVOS CAMBIOS AL PROGRAMA DE “COMUNIDADES SEGURAS” NO RESUELVEN SUS PROBLEMAS FUNDAMENTALES Crecen los Llamados para la Terminación Inmediata del Controversial Programa de Deportación

 

Denver, CO – Hoy, el Departamento de Inmigración y Aduanas (ICE, en sus siglas en inglés) anunció cambios menores al controversial programa de deportación conocido como “Comunidades Seguras.”  Los cambios, que llegan luego de dos años de oposición de parte de funcionarios estatales y locales, congresistas, organizaciones pro-inmigrantes, y grupos de fe; fueron rápidamente denunciados por las organizaciones por ser insuficientes para responder a los fracasos del programa.

 

“Las modificaciones menores de hoy sólo aumentaron la controversia sobre este programa; el cual se ha convertido en el símbolo de las promesas quebradas de la Administración del Presidente Obama sobre la reforma inmigratoria,” dijo Alan Kaplan, director de comunicaciones de la coalición de derechos de inmigrantes de Colorado (CIRC, en sus signas en inglés). “Ya es tiempo de abandonar este programa que nos lleva a convertir todo el país en una Arizona.”

 

El programa de Comunidades Seguras requiere que las cárceles locales y estatales revisen el estatus migratorio de cualquier persona en su custodia—sin importar qué menor sea el cargo o si uno no es encontrado culpable. Críticos del programa han dicho que esto está dañando la seguridad pública en las ciudades y poniendo en riesgo los derechos civiles.  Tres estados y varias ciudades han demandado el no participar en el programa; pero Inmigración y Aduanas (ICE) ha rechazado sus pedidos, forzando la implementación del programa. El programa ha facilitado un nivel histórico de deportaciones en el país. Desde que el programa inició en 2008—el año en que el Presidente Obama tomó el poder—más de un millión de personas han sido deportadas.

 

El anuncio de hoy fue en respuesta al reporte sobre Comunidades Seguras escrito, en septiembre del 2011, por una Comisión del Departamento de Seguridad Interna (DHS), que criticó duramente al programa. La Comisión concluyó que el programa está creando la percepción que la policía local actúa como agentes de inmigración; desalentando a testigos y victimas de crímenes en la comunidad inmigrante a reportar los crímenes, dañando la seguridad pública.  Varios miembros de la Comisión renunciaron porque el reporte no fue lo suficientemente fuerte en sus recomendaciones.  Arturo Venegas, el ex jefe de policía de Sacramento, California, dijo que el programa “tenía demasiados problemas” y “dañaba la seguridad pública.”  Otro reporte sobre Comunidades Seguras, esta vez de la Oficina del Inspector General de DHS, será publicado el próximo mes.

 

“No estamos sorprendidos por el anuncio hoy y continuaremos a organizar un fin a ‘Comunidades Seguras’ en Colorado,” dijo Jennifer Piper, organizadora interreligiosa del American Friends Service Committee. “ICE ha demostrado en Colorado que solamente les preocupa deportar lo mas gente posible, aun cuando eses esfuerzos negativamente impactan la seguridad de la comunidad y dividan a familias que contiene personas de varios estatus.”

 

Piper continua, “Durante el ultimo año en el región de Colorado han detenido gente trabajadora con redadas al estilo paramilitar en las casas de trabajadores en Wildcat Dairy, quitar a padres detrás que los juegos para niños en el festival de Stawberry Days, dejaron a oficiales de recursos en las escuelas en el distrito escolar de Roaring Fork de participar en grupos de trabajo dirigidos por ICE, usaron apariencias en el corte de trafico en Aurora y Durango para entrampar nuestros hermanos y hermanas, y mas recientemente condujeron redadas de casa en Cheyenne- lo cual intimido a una mama soltera tanto que trágicamente se suicido en vez de enfrentar su esposo abusador en Mexico, llevando su hija con ella.”

 

Las modificaciones anunciadas no cambian la naturaleza fundamental del programa de Comunidades Seguras. Este programa continuará deportando a miles de personas de las cárceles locales, y continuará siendo aplicado sin una condena previa. Esto quiere decir que las personas serán deportadas aunque nunca hayan sido encontradas culpables de un crímen.

 

Sarahi Uribe de La Red Nacional de Jornaleros y Jornaleras dijo, “ICE sigue con la mismas trampas. Hemos visto esta estrategia antes con el programa 287(g). En ese entonces, ICE anunció cambios menores antes de la auditoría del Inspector General para evitar una vergüenza. No vamos a caer en la misma trampa. Estas modificaciones son cosméticas. No van a resolver los problemas fundamentales del programa. El programa se tiene que acabar, no se tiene que reformar.”

 

Para más información:

 

RESTORING COMMUNITY: A National Community Advisory Report on ICE’s Failed “Secure Communities” Program, at http://altopolimigra.com/s-comm-shadow-report/<http://org2.democracyinaction.org/dia/track.jsp?v=2&c=90a1jEqtwAYPFjO6gnNOQx3btBvkjVzG>